מחלת פרקינסון - הסיבות למחלה

במחלת פרקינסון, תאי עצב במוח מתנוונים בהדרגה. רבים מן התסמינים שמאפיינים את המחלה נגרמים מירידה בתקשורת העצבית בין מרכזים שונים במוח.

הגורם למחלת פרקינסון אינו ידוע, אך נראה כי ישנם מספר גורמים שממלאים תפקיד בהתפתחות המחלה:

גיל: המחלה עולה בשכיחותה עם העליה בגיל.

גנים: מחקרים אפידמיולוגיים מראים כי השכיחות של מחלת פרקינסון בישראל כפולה מאשר בעולם המערבי, כ-2% מהאוכלוסייה מעל גיל 60. מוטציות בגנים LRRK2 ו-GBA מעלות את הסיכון לחלות במחלת פרקינסון. שכיחותן כ-5% באוכלוסיית חולי הפרקינסון העולמית ו-35% ביהודים אשכנזים וקהילות הברברים בצפון אפריקה. בישראל, כשליש מחולי הפרקינסון ממוצא אשכנזי נושאים את המוטצייה G2019S LRRK2 או אחת מבין 11 מוטציות שכיחות בגן GBA. מוטציות אלה נמצאות אצל כמעט 10% מאוכלוסיית האשכנזים הבריאה בישראל, שמספרם מסתכם בכ-300,000 אנשים בריאים שנמצאים בסיכון. 

טריגרים סביבתיים: חשיפה לרעלנים או לגורמים סביבתיים עשויה להגביר את הסיכון למחלת פרקינסון.